La Comisión Europea propone rebajar los límites de calidad del aire

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Madrid calidad aire

La reducción de calidad dejará en incumplimiento legal a las ciudades españolas

La Comisión Europea ha hecho pública su propuesta de revisión de la Directiva 2008/50/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de mayo de 2008, relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmósfera más limpia en Europa.

Continúa el proceso de actualización de la normativa europea de calidad del aire, ahora se debatirá en el Consejo y el Parlamento Europeo hasta su adopción definitiva a lo largo del año 2023.

Ecologistas en Acción valora positivamente la propuesta de la Comisión Europea, en la medida que rebaja sustancialmente la mayor parte de los límites de calidad del aire actualmente vigentes y los aproxima a las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS),  y estableciendo un mecanismo de adaptación al progreso científico.

El valor límite anual de dióxido de nitrógeno pasaría de los actuales 40 microgramos por metro cúbico (mg/m3) a 20 mg/m3, mientras los valores límite anuales de partículas respirables (PM10) y finas (PM2,5) bajarían respectivamente de 40 a 20 mg/m3 y de 25 a 10 mg/m3. Se crean además nuevos valores límite diarios para el NO2 y las PM2,5. 

Por encima de las recomendaciones de la OMS

La aprobación de estos nuevos límites de calidad del aire dejaría a la mayor parte de las grandes y medianas ciudades españolas en una situación de incumplimiento legal, por lo que las autoridades nacionales, autonómicas y locales deberán hacer un esfuerzo superior.

El esfuerzo actual de las autoridades no es suficiente para cumplir los nuevos objetivos. Será necesario mejorar la calidad del aire que respiramos mediante políticas que potencien el transporte público eléctrico y la movilidad peatonal y ciclista.

No obstante, la aplicación de los nuevos límites legales se demora hasta el año 2030, lo que en opinión de Ecologistas en Acción reducirá su eficacia. Además, la propuesta de la Comisión Europea se olvida del ozono troposférico.

Este es el contaminante más extendido en el sur de Europa, para el que propone mantener los actuales valores objetivo, no vinculantes y superiores a los recomendados por la OMS, déficit que debería corregirse en la tramitación.

Nuevos límites legales a las direcctrices de la OMS

Ecologistas en Acción pide una tramitación rápida de la revisión de la Directiva de calidad del aire, y apela al Gobierno español para que la impulse y culmine durante su Presidencia del Consejo Europeo, en el segundo semestre de 2023.

De esta manera, se impulsa al gobierno a una mayor aproximación de los nuevos límites legales a las directrices de la OMS y adelantando el plazo de entrada en vigor de los mismos, en beneficio de la salud de la ciudadanía española y europea.

La contaminación del aire debería ocasiona cada año hasta 30.000 muertes prematuras en el Estado español, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). El Instituto de Salud Carlos III estima que 10.000 de ellas fallecen en episodios de alta contaminación.

Los gastos sanitarios y laborales derivados de la contaminación atmosférica suponen en España 50.000 millones de dólares al año, un 3,5 % del PIB, según el Banco Mundial, sin considerar el coste de los daños provocados sobre los cultivos y los ecosistemas naturales.

El Mundo Ecológico / Ecologistas en Acción