Veinte especies de plantas descubiertas en 2019 por botánicos españoles

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Nueva planta descubierta en España pico de paloma de La Gomera Ana Portero

Cada año se describen cientos de nuevas especies, al menos ocho de ellas se han hallado en territorio español en 2019.

En el siglo XXI, época de las comunicaciones y los datos masivos, se podría pensar que el conocimiento sobre la biodiversidad del planeta está cerca de completarse. La sociedad y sus políticos asumen con frecuencia que apenas deben quedar especies por descubrir y, por tanto, es cada vez menos relevante destinar esfuerzo humano y económico a investigar qué hay ahí fuera.

Sin embargo, los datos demuestran que aún queda mucho por hacer para lograr un conocimiento exhaustivo de la biodiversidad, no solo en regiones remotas sino también en nuestro país.

Nueva planta descubierta en España Carnívora Drosera
Carnívora Drosera / Patxi Heras

La Sociedad Botánica Española, una federación formada por cinco sociedades científicas, se constituyó recientemente para aglutinar a los botánicos españoles, dar visibilidad a la biodiversidad vegetal y promover su investigación, conocimiento y conservación entre los ciudadanos del país.

20 especies de plantas nuevas para la ciencia

Solo en el presente año 2019, los miembros de la Sociedad Botánica Española han descrito hasta veinte especies de plantas completamente nuevas para la ciencia. De ellas, ocho son especies presentes en el territorio español (siete peninsulares y una de las Islas Canarias).

Algunas de estas especies son tan notables que parece inverosímil que no se haya reparado en ellas con anterioridad. Es muy llamativo el caso de Lotus gomerythus, una legumbre del grupo conocido como “picos de paloma”, de espectaculares flores rojas. Se ha encontrado un único ejemplar de esta especie en la isla de La Gomera, en un lugar donde se ha librado del exterminio por los herbívoros introducidos por el hombre, como el ganado caprino y los conejos.

Otro ejemplo es la Linaria vettonica, una bella flor que aparece solo en las faldas de la Sierra de Gredos. Pese a la cercanía a Madrid, no había sido encontrada con anterioridad en los cientos de campañas de recolección que los botánicos españoles han llevado a cabo rastreando el territorio ibérico.

Sociedad botánica española nuevas especies plantas españa
Cuatro especies nuevas de plantas descritas por botánicos españoles en 2019: las plantas con flores Lotus gomerythus (de La Gomera), Linaria vettonica (de la Sierra de Gredos) y Senecio toconaoensis (del norte de Chile); y el musgo Schistidium convergens (del sur de la Península Ibérica y Marruecos). Fotografías de Ana Portero, Modesto Luceño, Joel Calvo y Juan Guerra.

Siete especies nuevas de margaritas

Son también notables los descubrimientos del botánico catalán Joel Calvo, que solo en este año ha descrito siete especies nuevas de la familia de las margaritas (las compuestas) de diferentes zonas de los Andes, como Senecio toconaoensis.

Entre la gran variedad de nuevas especies, destacamos además cuatro especies de musgos (una de ellas presente en España, Schistidium convergens), plantas no menos importantes por su pequeño tamaño. Una planta carnívora (Pinguicula saetabensis), tres hierbas gramíneas, otra compuesta, un arbusto del tipo conocido como sosa jabonera (género Arthrocaulon) y una especie de Croton completan la lista de las especies nuevas para la ciencia descritas por investigadores españoles.

Piornal en Flor
Piornal en Flor / Juan Carlos Moreno

A estas especies debemos sumar el descubrimiento de un género nuevo exclusivo de la Península Ibérica (Pauneroa, una gramínea), nueve subespecies y variedades de otras especies (formas locales que aparecen solo en determinados lugares, todas también exclusivas del territorio ibérico), tres híbridos no conocidos con anterioridad y una especie que, pese haber sido descrita en el pasado, no había sido reconocida como distinta por los científicos hasta ahora.

Con este resumen presentamos una muestra de cómo la tarea de recopilar y estudiar la biodiversidad está lejos de ser completada. Desde la Sociedad Botánica Española reivindicamos así la importancia de la exploración y la catalogación de la biodiversidad en una época en la que, por el flujo masivo de información, esto parece ya cosa del pasado. Aún queda mucho por descubrir.

Entrevista en Cadena SER

Como todos los lunes, hablamos de ecología y sostenibilidad en SER Madrid Norte y SER Madrid Sur, y esta vez lo hacemos con Juan Carlos Moreno Saiz, profesor de Botánica en la Universidad Autónoma de Madrid y presidente de SEBOT.

Responderá a las preguntas de Nacho López Llandres, director del programa Hoy por Hoy, y de Antonio Quilis Sanz, director de elmundoecologico.es, que profundizarán en este tema tan interesante para conocer el trabajo científico de los botánicos o para qué sirve descubrir una nueva planta.

Sociedad Botánica Española / El Mundo Ecológico