Una segunda vida para las baterías de los coches eléctricos

Sunbatt SEAT Endesa reciclar baterías coche eléctrico

Endesa y SEAT investigan cómo darles nuevos usos en el ámbito doméstico, la distribución de energía y la generación renovable

Se habla mucho de la autonomía de las baterías de los coches eléctricos, el tiempo de recarga y, cómo no, de los precios de los coches eléctricos. Pero pocos nos fijamos en la vida posterior de una batería que ha estado impulsando un vehículo de este tipo. Sobre este tema en concreto Endesa, Seat y CIRCE han creado SUNBATT, un laboratorio energético para estudiar el comportamiento de una pieza tan valiosa, realizando estudios sobre cómo se podría reciclar las baterías.

Según los impulsores de esta innovadora idea, los primeros estudios demuestran que, con diez años de vida, la batería de un vehículo eléctrico apenas ha perdido un 20% de su rendimiento. Esta situación plantea la posibilidad de darle un segundo uso fuera del vehículo donde, al 80% de su capacidad, pueda ser aún muy productiva. Esta es la razón de ser de SUNBATT, un laboratorio, o living lab que se compone de un contenedor de 15 metros cuadrados donde se estudia y monitoriza el comportamiento de cuatro baterías de segunda vida conectadas a una micro red.

En un laboratorio energético

En esta micro red, o microgrid, se interrelacionan los siguientes elementos: unas placas solares de 14kW (generación), tres puntos de carga de vehículo eléctrico (consumo), la red de distribución eléctrica (distribución) y las mismas baterías (almacenamiento). A partir de aquí, las conexiones y la dirección de los flujos de energía ofrecen múltiples posibilidades.

Sunbatt SEAT Endesa reciclar baterías coche eléctrico

La energía producida por las placas solares puede almacenarse en las baterías y volcarse en la red de distribución o consumirse, directamente, si hay un vehículo conectado al punto de carga. El objetivo es el ahorro en la factura y lograr un consumo inteligente. Es decir, si son las 12 de la noche y se quiere cargar un vehículo eléctrico, a pesar de que las baterías puedan estar preparadas para hacerlo, se utilizará la energía de la red, ya que en esa franja horaria, es más barata.

Esta decisión la toma un optimizador, un ordenador instalado en el interior del contenedor y que funciona a través de una serie de algoritmos de aprendizaje automático –es decir, que adquieren experiencia y desarrollan, por decirlo de alguna manera, la capacidad para tomar decisiones inteligentes. El sistema predice los consumos previstos a lo largo del día y gestiona la manera de resolverlos teniendo en cuenta, además, la previsión meteorológica y el precio de la energía en cada momento, entre otras variables.

Sunbatt SEAT Endesa reciclar baterías coche eléctrico

Software para optimizar y gestionar la generación y consumo de energías y el estado de las baterías

Es este software el que toma la decisión sobre cómo se cargarán los vehículos eléctricos que vengan al punto de recarga, sea a través de las placas solares, la red de distribución eléctrica o las baterías en estudio. Además, este sistema genera indicadores como pueden ser el ahorro económico logrado en la factura, la reducción de emisiones de CO2 o la masa forestal que se ha preservado gracias a su gestión inteligente. Además del optimizador, también trabajan en el laboratorio dos sistemas informáticos que monitorizan la generación y consumo de energías y el estado de las baterías, respectivamente.

El proyecto persigue obtener un análisis del comportamiento de las baterías en una segunda vida y mostrar los usos que se le puedan dar. Además este experimento va a crear conocimiento para extraer nuevos modelos de negocio que con ello pudieran surgir.

Con SUNBATT se está demostrando ya de entrada que a nivel técnico pueden seguir funcionando en un entorno nuevo, fuera del vehículo y, de las conclusiones que se vayan extrayendo a este respecto, se derivarán también los cambios tecnológicos a tener en cuenta en la fabricación de la batería de un vehículo eléctrico teniendo presente que se quiere dar, después, un segundo uso.

Sunbatt SEAT Endesa reciclar baterías coche eléctrico

Explorar nuevos modelos de negocio

Por lo que se refiere a qué uso se le podría dar a este producto el día de mañana, el mismo living lab es la prueba de su viabilidad en el terreno de los servicios energéticos –ya que actualmente está desarrollando un papel activo en una smartgrid. Muy unido a este punto, podrían destinarse baterías de segunda vida al almacenamiento de energías renovables, en servicios de distribución –dando disponibilidad energética a zonas o lugares donde no llega la corriente eléctrica-, o, incluso, en el mismo ámbito doméstico. De estos usos, como es lógico, se derivarían posibles modelos de negocio que ambas compañías, tanto Endesa como SEAT, están actualmente explorando.

SUNBATT es, en definitiva, un proyecto de reutilización que une la industria del automóvil con la de los servicios energéticos con la finalidad de convertir, lo que a priori podría ser un inconveniente, como es la pérdida de capacidad de las baterías de los vehículos eléctricos que tienen 10 años de vida, en una oportunidad para ambos sectores. Una oportunidad capaz de contribuir a una gestión más inteligente de la energía que trae, en sí, importantes beneficios en términos de ahorro económico y preservación de los recursos naturales y el medio ambiente, y que es una manera de hacer de las ciudades auténticas smartcities, o ciudades del futuro.

El Mundo Ecológico

 

 

 

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