El uranio amenaza la fauna salvaje

Mina de uranio Retortillo Salamanca GREFA

GREFA se une a la defensa de hábitats y especies amenazados por la futura mina de uranio en la provincia de Salamanca 

La organización ambiental GREFA se ha sumado a la campaña de oposición al proyecto de mina de uranio a cielo abierto, la mayor de Europa de estas características, que se ha proyectado en los términos municipales de Retortillo y Villavieja de Yeltes, en la provincia de Salamanca.

De esta forma GREFA declara su apoyo a la Plataforma Stop Uranio y otras organizaciones que ya vienen trabajando desde hace meses para frenar este proyecto minero de la empresa Berkeley Minera España, como Ecologistas en Acción, Equo y WWF España. En este contexto y a invitación de GREFA, un grupo de periodistas ha podido visitar hoy las zonas ya afectadas por las actuaciones previas a la apertura de la mina de uranio.

Talas en época de reproducción

La tala de encinas, incluso centenarias, ha sido uno de los impactos más notables acontecidos hasta la fecha en la zona que se verá afectada por el proyecto minero, parte de la cual figura bajo el régimen de protección legal de la Red Natura 2000 de la Unión Europea, con la denominación técnica de ZEC “Riberas de los ríos Huebra, Yeltes, Uces y afluentes”. 

“No podemos proteger las especies sin velar por sus hábitats, por eso desde GREFA expresamos nuestra rotunda oposición a un proyecto que generará un impacto ambiental a espacios naturales habitados por fauna con la que venimos trabajando desde hace décadas, como la cigüeña negra y el galápago europeo”, explica Fernando Garcés, secretario general de GREFA.

Sobre el papel, el Plan de Recuperación de la Cigüeña Negra de Castilla y León dota también de amparo legal a esta zona. Aunque el estudio de impacto ambiental del proyecto de Berkeley Minera España dice comprometerse a no realizar obras en las épocas más sensibles para la cigüeña negra, lo cierto es que tenemos constancia de que al menos un nido de esta especie ha sido abandonado mientras se efectuaban las talas de encinas. 

Mina de uranio Retortillo Salamanca GREFA

De hecho, estas talas se están llevando a cabo desde hace algunos meses sin  respetar la época de cría de la fauna salvaje y han coincidido de lleno con la temporada reproductora de muchas especies. “Resulta increíble que la destrucción de la dehesa se esté llevando a cabo en fechas que puede empujar a las aves de la zona a abandonar la nidificación por las molestias y las alteraciones ocasionadas”, advierte Garcés. 

La futura mina se encuadra en una zona con hasta más de cien especies diferentes de aves, incluyendo alimoche, águila real, cigüeña negra, milano real y milano negro, entre otras muchas protegidas.

Reducto para galápagos europeos

El proyecto minero también afectará a ríos, arroyos, charcas y demás medios acuáticos de la zona, habitados por especies tan significativas como el galápago europeo, uno de los reptiles más amenazados de Europa y en cuya área de distribución del noreste peninsular, donde se incluye la población salmantina, corre el riesgo de extinguirse según los especialistas. 

Mina de uranio Retortillo Salamanca GREFA

De nuevo la evaluación de impacto ambiental del proyecto propone medidas aparentemente beneficiosas para la biodiversidad, pero a nuestro entender insuficientes y poco realistas. Entre ellas se prevé un plan de rescate para anfibios y reptiles, como es el caso del galápago europeo, en los tramos fluviales afectados, pero sin especificar los detalles de estas traslocaciones y sin tener en cuenta los posibles riesgos derivados. 

“GREFA lleva a cabo un proyecto de cría en cautividad y reintroducción en el medio natural del galápago europeo, uno de los reptiles más amenazados de Europa, por eso no podíamos sino expresar nuestra oposición a un proyecto con un previsible impacto tan descomunal sobre el hábitat de esta y otras especies amenazadas”, indica Fernando Blanca, experto de GREFA en galápago europeo.

El Mundo Ecológico / GREFA

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