Envases de celulosa: objetivo, eliminar el uso extendido del plástico en la alimentación

El proyecto europeo Adcellpack pretende un envase biodegradable y seguro para la industria alimentaria

Con el fin de aumentar la cantidad de materiales de origen renovable en el envasado de alimentos, el consorcio europeo Adcellpack, está desarrollando un innovador material de envase basado en materiales celulósicos.

En la actualidad, muchos de los materiales de envase alimentario no son renovables, y proceden del petróleo. Según Eurostat, los residuos domésticos de envases de plástico en Europa ascienden a más de 15 millones de toneladas, de las cuales el 40% acaba en el vertedero y no son recuperadas o recicladas.

El prototipo en el que se trabaja consta de una tarrina realizada con una lámina termoformable basada en la utilización de mezclas de polímeros biodegradables, sobre un soporte celulósico.

Mientras, la tapa del envase se desarrollará empleando mezclas de polímeros biodegradables, ofreciendo un envase derivado íntegramente de fuentes renovables para su uso, en este caso, en bandejas utilizadas para la venta de queso en lonchas.

El nuevo material se está diseñando para poder aplicar la técnica del envasado por Atmósfera Modificada (MAP) que permite aumentar la vida útil del producto. En esta tecnología de envasado, el aire atmosférico dentro del envase es sustituido por una mezcla de gases óptimos concretos para conservar el producto. Hasta ahora, las estructuras comunes de envase MAP se basan en multicapas de materiales no renovables, que son difíciles de reciclar.

Los polímeros derivados de fuentes renovables o biodegradables son una alternativa  prometedora para la industria del envase y embalaje con el fin de reducir el impacto medioambiental y el uso de fuentes no renovables. El empleo de materiales celulósicos puede ser una excelente alternativa en la estructura de envase para sustituir a los que se utilizan actualmente en el envasado MAP.

Esta iniciativa creará una solución totalmente sostenible, capaz de mantener la frescura del producto y garantizar su seguridad en contacto con alimentos. Será capaz de mantener e incluso mejorar la vida útil del producto mediante el uso de materiales celulósicos y polímeros biodegradables, utilizando un método de producción simplificado.

Adcellpack es un proyecto de dos años financiado por el VII Programa Marco de la Unión Europea que cuenta con un presupuesto es de 1,4 millones de euros, y con el apoyo financiero de la UE. Es un consorcio en el que están implicados Centros Comerciales Carrefour (España), un grupo de cuatro pymes – Distribuciones Juan Luna, SLU (España), Papelera de Brandia, SA (España), Elastopoli Oy (Finlandia), y Skymark Packaging International Limited (Reino Unido) y dos centros de investigación relevantes – Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia y el Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (ITENE), este último como coordinador de la iniciativa.

El consorcio posee una amplia experiencia en la producción, conversión y manipulación de papel, procesado, desarrollo y caracterización  de materiales de envase y bioplásticos, conversión y caracterización de  materiales de envasado, así como envasado y caracterización de alimentos (en este caso, de forma específica, queso).

El Mundo Ecológico

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