China produce ya más eólica que energía nuclear

Se estima que el potencial de generación eólica de China es 12 veces más grande que su consumo de electricidad de 2010

La eólica ha superado a la nuclear como fuente de energía eléctrica en China durante el 2012. Los parques eólicos han logrado generar el año pasado un 2 por ciento más de electricidad que las plantas de energía nuclear, un margen que probablemente se ampliará notablemente durante los próximos años. Llama la atención que desde 2007 la generación de energía nuclear haya aumentado en un 10 por ciento anual, que queda ensombrecido con el crecimiento del 80% anual de la aportación de la eólica. Los investigadores de Harvard estiman que el potencial de generación eólica de China es 12 veces más grande que su consumo de electricidad de 2010.

Antes de marzo de 2011, momento del desastre nuclear en Japón, China contaba con 10.200 megavatios de capacidad nuclear instalada. Entonces contaba con 28.000 megavatios en construcción en 29 reactores nucleares, China alcanzaría los 40.000 megavatios de energía nuclear para el año 2015 y tal vez 100.000 megavatios en 2020. La respuesta del gobierno al desastre de Fukushima, sin embargo, fue suspender la aprobación de nuevos reactores y llevar a cabo una revisión de la seguridad de las plantas en operación y en construcción. La respuesta fue la de sólo construir los reactores más seguros y avanzados, pero más lentos de desarrollar y construir debido a la falta de experiencia y recursos técnicos y tecnológicos.

A lo largo de 2011 y 2012, China ha conectado cuatro reactores con un total combinado de 2.600 megavatios de capacidad de generación nuclear, con lo que el total de sus instalaciones nucleares asciende a 12.800 megavatios. Aunque los funcionarios siguen afirmando que China llegará a 40.000 megavatios de capacidad nuclear en 2015, el ritmo actual de construcción hace que este aparezca cada vez más improbable. El gobierno chino ahora ve como objetivo el 2020 más razonable, una potencia instalada de 70.000 megavatios.

Sin embargo, las previsiones para la energía eólica en China son mucho más prometedoras. Con 19.000 megavatios de capacidad de energía eólica instalados y conectados a la red eléctrica durante 2011 y 2012, se tiene la esperanza de añadir casi toda esta capacidad sólo en 2013. Un problema frecuentemente citado para el sector chino de la energía eólica ha sido la incapacidad de la red eléctrica del país subdesarrollado para acomodar plenamente el rápido crecimiento de turbinas de viento de las zonas remotas con las zonas ricas. Los recientes esfuerzos para ampliar y mejorar la red han mejorado la situación: a finales de 2012, el 80 por ciento de la estimación de China, unos 75.600 megavatios de capacidad eólica fueron conectados a la red.

China, cumplirá con facilidad con su meta oficial de 100.000 megavatios de capacidad eólica conectada a la red en 2015. De cara al futuro la Renewable Energy Industry Association (CREIA) considera que las instalaciones eólicas llegarán a por lo menos 200.000 megavatios en 2020.

El Mundo Ecológico / Earth Policy Institute

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