Elecciones USA: ¿Republicanos o demócratas? No son relevantes al hablar del cambio climático

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Pancarta Cambio climático
Foto Christian Lue - Unsplash

Cómo influyen las elecciones en Estados Unidos en el cambio climático y en los sectores económicos según Nina Lagron, CFA, responsable de Large Cap de La Française AM

Mientras el mundo se centra en el resultado de las elecciones de Estados Unidos, un rápido análisis al pasado muestra que no es relevante quién se siente en la Casa Blanca para los mercados financieros, que en su mayoría están impulsados por las realidades macro y micro.

Tanto las acciones como los bonos tuvieron un buen comportamiento durante los gobiernos de Obama y de Trump, mientras que el dólar estadounidense se fortaleció marginalmente con Obama y se debilitó con Trump. Las pequeñas diferencias de rendimiento registradas bajo estos dos presidentes difícilmente justifican toda la agonía de los inversores.

Republicanos o demócratas no importa en el cambio climático

¿Importa la política cuando se trata de sectores?

Una vez más, la respuesta es bastante sencilla, como lo ilustran las dos series temporales que muestran los resultados de varios sectores durante las eras de Obama y Trump. El cambio de presidentes tuvo poca influencia en el ranking de rentabilidad sectorial del S&P.

Con Obama y Trump, los tres sectores con mayores rentabilidades fueron los mismos: consumo discrecional, tecnología y salud, además, durante ambos gobiernos, los dos sectores con peor desempeño fueron el financiero, seguido del energético.

El desglose por sectores que se realizo desacredita las expectativas generalizadas que se tenían al comienzo de la presidencia de Trump

Sector financiero

En ese momento, había grandes esperanzas en el sector financiero de que una ola de desregulación impulsaría los rendimientos. Sin embargo, las empresas financieras terminaron prácticamente a la cola, de nuevo.

Con todas las promesas de Trump de “volver a hacer grande a Estados Unidos”, traer empleo a las industrias en EE.UU. e imponer aranceles a la competencia “desleal”, los inversores esperaban que el sector industrial prosperara bajo su mandato. Sin embargo, el sector industrial terminó en sexto lugar, al igual que con Obama.

Sector inmobiliario

Con un antiguo promotor inmobiliario en la Casa Blanca, muchos esperaban un mejor rendimiento del sector inmobiliario. Los bienes inmobiliarios, a pesar de beneficiarse de los extremadamente bajos tipos de interés, se quedaron algo más rezagados que con Obama, hasta caer al octavo lugar con Trump.

Se esperaba que las grandes tecnológicas, abiertamente hostiles con Trump, sufrieran por un presidente vengativo que desatara un infierno regulatorio, pero no fue así.

Sector energético

Las empresas de energía fósil no lo hicieron muy bien en los años de Obama, pero al menos tuvieron un rendimiento positivo. En los años de mandato de Trump, la energía fue el único sector que tuvo retornos negativos; un resultado inusual bajo una administración republicana, especialmente una que orgullosamente recortó los impuestos a los productores de energía fósil.

Pancarta No planet B - No hay planeta B

Se puede explicar de manera sencilla, citando las palabras del expresidente Bill Clinton, “es la economía, estúpido”, es decir, que las tendencias macroeconómicas fundamentales a largo plazo no pueden ser desplazadas. Sin embargo, el último enunciado, relativo a la energía, merece un análisis más profundo, en particular desde el punto de vista de la inversión sostenible.

Las energías fósiles no son algo relacionado únicamente con los republicanos; durante los años de Obama, la producción de petróleo de Estados Unidos aumentó en más de un 75%, ya que el fracking y la perforación horizontal permitieron extraer eficazmente los hidrocarburos de las capas de formaciones rocosas.

También fue el presidente Obama, quien no sólo firmó un proyecto de ley que ponía fin a una prohibición de cuatro décadas de exportaciones de petróleo, sino que permitió que el muy disputado proyecto del oleoducto de Keystone siguiera adelante.

A pesar de las masivas promesas electorales de Trump, la generación de energía a partir del carbón descendió casi una cuarta parte durante su mandato debido al abaratamiento del gas y a las energías renovables.

En 2016, el carbón estadounidense produjo el doble de energía que las renovables; en 2020 la electricidad renovable está lista para igualar a la electricidad de carbón, según las perspectivas más recientes del gobierno.

¿Qué sucede si el presidente Trump es reelegido?

Si Trump sale reelegido, existe un mayor riesgo de que sus nuevas reglas se vuelvan permanentes, en particular si el Tribunal Supremo, al que ha dotado de abundante personal durante su presidencia, ratifica su interpretación de la Ley de Aire Limpio. y las plantas de carbón permanecen abiertas más tiempo y emiten más gases nocivos.

Sin embargo, no evitarían que el sector fuera en detrimento. Si esa tendencia continúa, habrán cerrado más centrales de carbón durante la legislatura de Trump (2017-2020) -unos 42.000 MW- que durante el segundo mandato de Obama (2013-2016) -unos 35.000 MW-.

Además, si la actual administración permanece en la Casa Blanca, es probable que los coches menos eficientes permanezcan en las carreteras, impulsando la demanda de gasolina. Las plantas de carbón podrían obstaculizar la instalación de nuevos depuradores, ensuciándolos más y, al reducir sus costes, prolongarían su vida útil.

Sería más difícil frenar las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero que es 84 veces más potente que el dióxido de carbono. Se podría perforar más tierra, incluyendo el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Sin embargo, nada de esto aseguraría un renacimiento del carbón o un aumento sostenido de la producción de petróleo y gas.

El ambicioso Programa de Energía Limpia de Biden

Aunque el apoyo de Trump a la industria de los combustibles fósiles no ha contribuido a mejorar las perspectivas fundamentales del sector, la industria seguiría prefiriendo, un segundo mandato de Trump a Biden, debido a que el candidato demócrata pone el cambio climático y los empleos limpios a la cabeza de sus prioridades.

Biden propone destinar 2 millones de dólares para energía limpia e infraestructuras, incluyendo 1,7 millones de dólares en gastos en energía a lo largo de una década, ampliando el presupuesto existente de menos de 100.000 millones de dólares al año.

El candidato demócrata no prohibirá la fractura en sí, pero intentará poner fin a los nuevos arrendamientos para la extracción de petróleo y gas en tierras federales.

Más importantes son los esfuerzos de Biden para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, su objetivo para la energía limpia y su apoyo a la infraestructura y los coches eléctricos podría disminuir la demanda de hidrocarburos y causaría un cambio real.

Entre los objetivos de Biden se encuentran:

Reducir a la mitad la huella de carbono del parque nacional de edificios para el año 2035 y hacer inversiones drásticas en eficiencia energética en los edificios existentes, incluyendo la realización de cuatro millones de acondicionamientos.

Para lograr una electricidad 100% libre de carbono para 2035, Biden propone ampliar los créditos fiscales para la energía limpia y la eficiencia, así como instalar millones de paneles solares y miles de turbinas eólicas en tierra y mar.

En 2019, los combustibles fósiles todavía representaban casi el 63% de la generación de electricidad en Estados Unidos, según la Administración de Información Energética.

Subyacente a estos ambiciosos objetivos, está el deseo del candidato demócrata de volver a unirse al Acuerdo de París sobre el clima y, por lo tanto, liderar el mundo en la reducción de las emisiones de CO2.

Biden comprende la ciencia que hay detrás del cambio climático y las inminentes amenazas a la economía y la población de EE.UU. que se derivan de él. Los demócratas parecen ser muy conscientes del coste de no hacer nada y del precio humano y económicos a pagar si se retrasa más la acción.

Si EE.UU. volviera a tomar la delantera en la reducción de CO2, enviaría una importante señal a todos los países que aún están indecisos o que están retrasando sus esfuerzos para cumplir con el Acuerdo de París.

Las bolsas han comenzado a cotizar el final del Big Oil

Las bolsas han comenzado a cotizar el final del Big Oil hace tiempo, y desde el comienzo del año, el índice S&P Global Clean-Energy ha subido más del 70% (a 23 de octubre de 2020), incluso antes de que el Covid-19 arrasara con la demanda de petróleo, los inversores estaban hartos de las malas rentabilidades y de la continua necesidad de reinvertir. Durante la era Trump, la capitalización del mercado del Big Oil aceleró su declive.

Mientras la industria petrolera de América sufre, NextEra, se ha disparado. Ya es el principal generador de electricidad eólica y solar del mundo. En los últimos resultados de octubre, la directiva dijo que además de la cartera de renovables existente tiene unos 15 gigavatios de proyectos renovables.

Gran parte de sus granjas solares y eólicas así como la mayoría de sus instalaciones de producción existentes, se encuentran en territorio republicano, como Florida y Texas. Dado el bajo coste de instalación y el pequeño coste de mantenimiento, las energías renovables han ganado la carrera económica.

capitalización de mercado vs renovables

Cualquiera que sea el resultado de las próximas elecciones presidenciales de EE.UU., no hay forma de detener las tendencias macroestructurales que prevalecerán sobre cualquier decisión política a corto plazo, independientemente del sector.

Dentro del sector energético, estas tendencias se ven acentuadas por la crisis climática; su riesgo inherente y sus posibles costes y pérdidas deberían estar en la mente de todo líder o candidato político.

Se espera que la presidencia de Biden pueda tener un impacto más significativo y, revierta el daño causado por la mayoría de los presidentes anteriores, especialmente si la tensión geopolítica general disminuyera y se concretara un esfuerzo climático dirigido por Estados Unidos, Europa y China. De este manera se estaría evitando el retraso de los cambios para poder combatir la catástrofe climática.

Sea cual sea el resultado de las próximas elecciones presidenciales de EE.UU. los mercados financieros seguirán poniendo precio al fin de la energía fósil, el aumento de los activos varados, a una aplicación más estricta del principio de “quien contamina paga” y a la disminución de la demanda sumada a las ya nefastas perspectivas, esperando incluso mayores rendimientos para esta industria cuyas perspectivas se están marchitando innegablemente.

Las elecciones y cambio climático

Nina Lagron, CFA, responsable de Large Cap de La Française AM